How It Feels When You Mediate Online for the First Time

On April 20, 2013 mediator María Eugenia Solé (in Bahía Blanca, Argentina) participated in her first an online mediation simulation. The dispute she mediated was between a winemaker in Argentina (represented by Sandra Untrojb in Buenos Aires) and a wine importer/distributor in Spain (represented by Beatriz Rodriguez de la Flor in Madrid).

Here is the resulting 37-min video recording of that simulation

At the end of our simulation, María Eugenia kindly agreed to write something about her first online mediation. And this is what she wrote – in English and Spanish.

ENGLISH

Dear Giuseppe,

I write these lines to thank you for the opportunity of getting involved in a mediation simulation online via Skype, being this one my first experience in mediation with synchronous visual contact on the participants.

Even though I have previously participated in other online simulations, they were conducted asynchronously using a platform where we were assigned the case number and we had access to a public chat channel that allowed conversations with both parties and the mediator in a convergent but asynchronous way. The mediator also had two private communication channels (one with each party) in a kind of non-real time confident chat.

This new Skype experience allowed us to agree simultaneous connection at a certain time to try to perform real-time conversations with participants from different geographic locations, especially considering that time zones play an important role in the preparation of the agenda for the meetings. –
I want to thank Beatriz and Sandra for the collaboration they provided, which greatly facilitated our cordial meetings.

The fluidity with which we carried out the procedure I think that lies in the immediacy of face to face contact, even with a screen in between. My feeling was as if we were all present in the same location.

Undoubtedly, the complement of exchanging information via e-mail integrated into our practice enables better progress towards achieving successful and sustainable agreements.

This experience represents a challenge for me, because I belong to a generation of conflict operators, digital immigrants in this new era of telecommunications. –

Sincerely,
María Eugenia Solé
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SPANISH

Estimado Giuseppe,

Escribo estas líneas para agradecerte la oportunidad de haber podido participar en la simulación de una mediación online vía Skype, siendo ésta mi primera experiencia con mediación de contacto sincrónico y visual respecto de los participantes.

Si bien he participado anteriormente en simulaciones on line, las mismas se llevaron a cabo utlizando una plataforma asincrónica, donde se nos asignaba el número de caso y contábamos con acceso a un canal público de chat que permitía visualizar las conversaciones a ambas partes y mediador en forma convergente, pero asincrónica. El mediador contaba además con dos canales de comunicación privados (uno con cada parte), en una especie de chat en tiempo no real.

Esta nueva experiencia vía Skype nos permitió pactar la conexión simultánea a determinada hora para intentar lograr conversaciones en tiempo real con participantes de distintos lugares geográficos, especialmente teniendo en cuenta que las zonas horarias juegan un papel importante en la confección de la agenda de encuentros.

Quiero agradecer también la colaboración que prestaron Beatriz y Sandra, la cual facilitó mucho el desarrollo cordial de los encuentros.

La fluidez con la que se llevó a cabo el procedimiento estimo yo que radica también en la inmediatez del contacto cara a cara, aún con una pantalla de por medio. Mi sensación fue como si estuviéramos presentes todos en un mismo lugar.

Sin dudas, el complemento del intercambio de información vía e-mail integrado a nuestra práctica posibilita un mejor avance en el camino hacia el logro de acuerdos fructíferos y sostenibles.

Esta experiencia representa todo un desafío para mí, que pertenezco a una generación de operadores de conflictos, inmigrantes digitales en esta nueva era de las telecomunicaciones.

Sinceros saludos.
María Eugenia Solé
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PLEASE NOTE – We no longer use Skype for our Virtual Mediation Lab online mediation simulations. To learn why, sign up for our 1-hour Introduction to Online Mediation with PC Mac and Mobile Devices. One of the topics we cover during that training is “How to Choose a Video Conferencing Software for Online Mediation”.